Webinar Now Online: De or Remilitarization in Colombia – Prospects for Peace in a Post Accords Context

Neoparamilitaries- what’s so new about them?

Para la versión en español, haz click aqui.
Written by Thomas Power, international accompanier of FOR Peace Presence.

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AGC grafiti on the poster with the Peace Community’s principles.

I currently live in a village called “La Unión” as an international accompanier and observer in the Peace Community of San José de Apartadó, located in the mountains of northwest Colombia. Normally, mornings consist of me making coffee while reading the paper and greeting campesinos (small scale farmers) on their way to work. On the morning of September 6th however, there was a tense apprehension behind the “buenos días”, as the community had received news that armed neo-paramilitaries had entered the neighboring village. The neo-paramilitaries were threatening the people living there, including Peace Community members, so the community was organizing volunteers to go verify the situation and make their presence felt.


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Neoparamilitares – ¿qué más de nuevo sobre ellos?

For the English version, click here.

Escrito por Thomas Power, acompañante internacional de FOR Presente por la Paz.

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Grafiti de Autodefensas Gaitanistas de Colombia (AGC) sobre la valla con los principios de la Comunidad de Paz, abril de 2016.

Actualmente vivo en la vereda La Unión como acompañante y observador internacional en la Comunidad de Paz de San José de Apartadó, ubicada en la región montañosa del Noroeste de Colombia.

Normalmente mis mañanas consisten en hacerme un café mientras leo las noticias y saludo a lxs campesinxs en su camino hacia el trabajo. Sin embargo el día 6 de septiembre, se sentía una tensa preocupación detrás de los “buenos días”, ya que la comunidad se había enterado que neoparamilitares armados habían entrado a la vereda colindante. Los neoparamilitares estaban amenazando a lxs habitantes, incluyendo miembros de la Comunidad de Paz. Decidieron entonces organizar a voluntarixs para ir a verificar la situación y mostrar presencia.


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De- or Re-Militarization in Post Peace-Accord Colombia?

Para la versión en español haz click aquiThis article was originally published by NACLA.

An agreement between the guerrillas and the Colombian state does not mean the end of militarization in Colombia.

John Lindsay-Poland and Arlene B. Tickner
Teams from 17 nations during the opening ceremony of the Fuerzas Comando 2014 competition in Fort Tolemaida, Colombia (Photo from Defense Imagery Management Operations Center)

Teams from 17 nations during the opening ceremony of the Fuerzas Comando 2014 competition in Fort Tolemaida, Colombia (Photo from Defense Imagery Management Operations Center)

The following is an adapted version of part of a public webinar discussion held in April 2016 about the militarization in “post-conflict” Colombia. The event was co-sponsored by NACLA, FOR Peace Presence, and the American Friends Service Committee.

The original March 23 deadline to reach a final peace accord between the Colombian government and the FARC has come and gone, although both sides remain confident they will reach a full agreement. Negotiators are now primarily working on issues of demobilization, deciding where guerrilla forces will be concentrated within Colombia, and what the conditions of this concentration will be.

In addition, on March 30, 2016, Colombia’s second largest guerrilla group, the National Liberation Army (ELN) announced that they too were entering formal negotiations with the Colombian government. This is good news, as the armed conflict with both guerrilla armies has produced millions of victims, increased human rights abuses, and created widespread displacement and disruption in the lives of Colombians for decades.

However, an agreement between the guerrillas and the Colombian state does not mean the end of militarization in Colombia. This reality is already manifesting itself; consider the fact that even as the amount of violent combat has dropped precipitously in the last four years, the number of non-violent Colombian activists who have been targeted, primarily by paramilitary groups, has increased markedly. In a 30-day period between February and March alone, 30 people were assassinated by paramilitaries, including leaders and social activists disproportionally hailing from Afro-Colombian and indigenous communities.


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De- o re-militarización en Colombia después de los acuerdos de paz?

For the English version, click hereEste artículo fue publicado originalmente por NACLA.

Un acuerdo entre las guerrillas y el Estado colombiano no significa el fin de la militarización en Colombia.

John Lindsay-Poland and Arlene B. Tickner

fuerzas comandas op colombia

Equipos de 17 naciones durante la ceremonia de apertura de la competencia de la Fuerza Comando 2014 en Fortaleza Tolemaida, Colombia (Foto del Centro de Operaciones de Manejo de Imágenes de la Defensa)

El siguiente artículo es una versión adaptada de una parte del webinar público, realizado en abril de 2016 sobre la militarización en Colombia del “post-conflicto”. El evento fue promovido por NACLA, FOR Presente por la Paz y el Comité de Servicio de los Amigos (AFSC).

La fecha límite del 23 de marzo para alcanzar el acuerdo final de paz entre el gobierno colombiano y las FARC se acercó y pasó, aunque ambas partes siguen siendo optimistas de que lograrán un acuerdo completo. Lxs negociadores están trabajando principalmente en temas como la desmovilización, decidiendo dónde se concentrarán las fuerzas guerrilleras adentro de Colombia y bajo qué condiciones se realizará esa concentración.

Adicionalmente, el 30 de marzo de 2016, el segundo grupo guerrillero más grande de Colombia, el Ejército de Liberación Nacional (ELN) anunció que también está entrando en negociaciones formales con el gobierno colombiano. Son buenas noticias, dado que el conflicto armado con ambos ejércitos guerrilleros ha generado millones de víctimas, un incremento en abusos de derechos humanos y en un desplazamiento amplio y la perturbación de las vidas de lxs Colombianxs por décadas.

Sin embargo, un acuerdo entre la guerrilla y el Estado colombiano no significa que se ponga fin a la militarización en Colombia, asunto que ya se está manifestando. Mientras que el número de combates violentos disminuyó drásticamente en los últimos cuatro años, ha incrementdo el número de activistas colombianxs amenazadxs, principalmente por grupos paramilitares. En un período de 30 días entre febrero y marzo, 30 personas fueron asesinadas por paramilitares, incluyendo líderes y activistas sociales, entre ellxs muchos de comunidades afro-colombianas e indígenas.


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Webinar Now Online: De or Remilitarization in Colombia – Prospects for Peace in a Post Accords Context

Thanks for joining us on April 1st for our webinar De or Remilitarization in Colombia – Prospects for Peace in a Post Accords Context. If you weren’t able to listen to the webinar live, it is now available online .

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